5/31/2017

45-Un universo muy pequeño para dos Ichinén.

Existe gente con toda clase de tonalidades de piel. De color oscuro, de color aceitunado, de tinte más  amarillo y también, los más pálidos. El guerrero Ichinén era de este último grupo y hacía muchos años, uno de tono más amarillento, lo había bautizado con el nombre que hoy llevaba y no el primero que sus padres le habían puesto según era costumbre. En su tierra natal, había existido un gran aluvión de inmigrantes de esa etnia, refugiados de una tierra al sur. La diversidad no era algo que le resultara ajeno, ni lo ajeno tan extraño. Pero nada lo había preparado para lo que veía a bordo de la SGI Daimoku. Diferentes seres de todo lo conocido o posible de imaginar. Alienígenas con orejas como elfos del bosque o sátiros diablillos. Algunos con escamas o con crestas de hueso como si provinieran del océano, aunque es probable que sus ancestros lo hicieran y el guerrero no pudiera confirmarlo. El capitán Ichinén miraba a cada oficial o tripulante que cruzaban, dando alguna orden si era necesario. El guerrero observaba cada situación con curiosidad. Les hablara o no, cada tripulante se ponía de firme y saludaba al capitán con una venía algo marcial. Si eso era el futuro, algunas cosas no habían cambiado de mundos como el de su origen. Los ejércitos con espada, no eran muy diferentes o menos disciplinados que los del espacio.
-Le estoy todo lo que puede hacer, capitán.-comentó el jefe de ingenieros, cuando bajaron al cuarto de máquinas.
El ingeniero en jefe era el equivalente al Mateo que conocía, el que atendía el bar en la estación de paso. Era también un hombre grande, vestido con el uniforme de la flota, llevando las canas con estoicismo. El capitán comentó algunas cuestiones técnicas que el guerrero no entendió.
-Es igual al Mateo que yo conozco.-le comentó a su equivalente cuando salían del cuarto.
-¿A Niki? Si, el Mateo de este mundo no será muy distinto al tuyo, al menos en lo general. Es un principio de la teoría que te comentaba antes, la del multiverso, múltiples universos.-
Aquí el capitán intentó explicarle algo llamado teoría del Big Bang, pero solo su cabeza tuvo una gran explosión con eso.
-Imagina el universo nuestro como una burbuja, conteniendo todos los planetas y las galaxias, los sistemas; todo en su interior. Podríamos ser parte de un organismo infinitamente más grande, y aunque fuéramos parte constitutiva, no seriamos mayores a una molécula. El universo nuestro o el mío al menos, lleva varios millones de millones de años. Los seres humanos hemos estado en él muy poco.-viendo que su contraparte no se percataba del alcance de esta comparativa, utilizó una analogía.-Si la vida completa del universo estuviera contenida en un solo año, los seres humanos hemos estado la última hora del último día de ese año.-
-Del universo del que vengo, no la he pasado muy bien.-respondió el guerrero, con un leve pesar en el rostro.
-Creo que no hace falta preguntarte nada, supongo que nuestras historias serán similares.-agregó el capitán.
-No me refiero a mi lugar de origen, o no solo a eso al menos.-haciendo una pausa, Ichinén se quedó contemplando la nada, en uno de los tubos de mantenimiento.-El mundo que visitamos, fui llevado engañado por Rokuten, allí había una versión de Victoria, que aunque muy distinta, nos involucramos. No terminó bien. Ella fue asesinada.-
Ichinén le relató con detalles, como había sido llegar al mundo de Innocenza, como había sido la relación y como había terminado.
El capitán no habló por varios segundos, detenido frente a su contraparte, mirándolo de hito en hito.
-Hace un par de años, cuando Victoria era aún mi primer oficial, tuve un tripulante. Lo había amonestado por no sé que falencia en su uniforme o en algún procedimiento. Algo estándar, nada demasiado grave. No sabía ni el nombre de ese chico. No había pasado un mes que nos vimos en una misión, donde todo resultó mal. El lugar para el encuentro diplomático era una trampa de una raza belicosa como los nagas. El chico olio la trampa y salió a defender a su capitán, yo. Quien ya era prisionero del enemigo. Le costó la vida esa pelea. Sus últimas palabras fueron para saber si yo me encontraba bien. Y hasta que me llegó el informe no conocía el nombre de ese joven alférez.-
El guerrero sintió una revolución dentro suyo, una conmoción como la muerte. El capitán reanudó la caminata y siguió hablando.
-El acuerdo de paz se hizo pese a los impedimentos que los belicosos quisieron poner. La culpa me llenó por meses, eso es lo que sentís, Ichinén. O ese era el objetivo de tu enemigo. No conozco a ese sujeto, aunque he encontrado criaturas como dioses o con facultades más allá de las humanas. Si los nagas son sus lacayos en otro mundo, puedo imaginar de que acero está hecho.-
Para el capitán era extraño usar su propio nombre para referirse a otro. Charlando con su contraparte, encontraba historias paralelas entre ellos, gestos comunes a ambos.
-¿Y cómo se resuelve la culpa?-inquirió el guerrero.
-No existe la culpa. Eso comprendí. Existe la responsabilidad. No era útil sentir culpa, cuando el alférez estaba cumpliendo con su deber. Es el objetivo el que nos da coraje. La culpa solo lleva a la cobardía, es la excusa para no plantar cara a nuestras verdades. Mi verdad es que no tenía culpa, tenía la responsabilidad de cuidar todos en esta nave, de salvaguardar las vidas de cada hombre y mujer de esta tripulación. Y algunos han de dar la vida por lograr eso, si no podemos evitarlo y prevenirlo, no debemos sentir la culpa del superviviente.-
El guerrero se quedó pensando en ello, bajando la vista al suelo de goma y metal. El capitán sonrió como si eso fuera un chiste.
-Esa es mi expresión de “muy lindo lo que decís, pero no me creo ni media palabra”.-
-No es eso…-
-La verdad es que… No se puede lograr cambiar esos sentimientos de la noche a la mañana. Las acciones valen más que un millón de palabras. Pero un día vas a entender que incluso Innocenza siendo víctima en esto, estaba dispuesta a sacrificar todo para oponerse a los opresores de su pueblo. Incluso dando su vida para aquellos que quería. Yo vencí la culpa, la arranque de mí con el tiempo, en tanto me dedicaba a Daimoku. A la nave y a los que estaban en ella. Algo productivo te lleva a salir de ese estado bajo.-
Siguieron andando hasta la sala de transportación, donde el capitán cotejó que algunos transportadores ya funcionaban. Luego de seguir camino a otra sección continuaron hablando.
-Esa sería una diferencia entre nosotros. Vos no te casaste con tu Victoria como yo lo hice, además de que Daimoku es la nave y en tu caso una espada.-
-No, bueno… Como dijimos antes, Innocenza era la Victoria de otro mundo, aunque muy diferente, incluso físicamente, no como la capitana Rivercraft que es idéntica a la Victoria que conozco.-
-Mmm, eso puede significar que te interesa tu Victoria.-
Ichinén dio un respingo de asombro, no solo no lo había pensado, sino que luego de Innocenza, estaba muy conmocionado al respecto. Intentó balbucear alguna respuesta, pero era inútil querer engañarse “a sí mismo”.
-En realidad, ella tiene un destino, adonde vamos, la espera un casamiento con el fundador de su tierra, Kosen Rufu. No me explico como alguien que habrá vivido hace miles de años, se va a casar con ella… pero bueno, no es mi asunto. Fue profetizado y todo. Así que muchas ilusiones no podría hacerme.-
-No cierres del todo esa puerta. Yo creía lo mismo. Hay algunas que nunca lo hacen del todo.-
El guerrero estaba a punto de preguntar al respecto, pero el gesto melancólico del otro lo detuvo. En otro lugar, una conversación similar tenía lugar, aunque con menos silencio. Luego de supervisar algunas cuestiones de su nave, la capitana Rivercraft había regresado a la Daimoku para coordinar con su colega y antiguo esposo, los pasos a seguir. Aunque en tanto, solo quedaba hablar con su otra versión de otro mundo.
-Siendo oficiales de la flota no estaba permitido que tuviéramos relación, por lo que por un corto tiempo, pude dejar de lado mi carrera y nos casamos.-explicó la capitana Rivercraft.
-¿Y qué ocurrió luego?-inquirió la otra Victoria.
-Me ofrecieron otro puesto, no uno en un puerto espacial, sino mi propia nave, la “Karma”. Estando uno en un sector del espacio y el otro en el contrario, bien… no funcionó del todo el matrimonio.-
Victoria asintió, entendiendo la responsabilidad de la capitana de la flota. Y esta a su vez, miró con curiosidad a su contraparte.
-¿Y que hay al respecto de ustedes dos? ¿Te interesa sexualmente Ichinén?-inquirió con total naturalidad la Victoria de ese mundo.
La otra no pudo más que atragantarse con sus pensamientos y tratar de argumentar algo con sentido.
-No, yo… claro que no. Somos compañeros de ruta. Él ya tuvo sus romances con una versión mía de otro mundo.-
En vano intentó explicar sobre lo que Ichinén acababa de contar al otro, acerca de la profecía, el casamiento previsto con el fundador y demás menesteres. La capitana la miró como si ella estuviera poniendo peros para algo que tenía miedo de afrontar.
-No, Ichinén no es mi tipo.-
La otra largó una risotada tan sonora que casi la pudieron escuchar los tripulantes del puente, puerta de por medio.
-Ya  escuché esas palabras, de mi misma.-
Aunque aquello la contrariaba, Victoria no pudo evitar sumarse a la risa y otras chanzas de su versión en ese universo.
Estaban bromeando y contándose recuerdos, que obviamente encontraban semejantes; cuando ambos Ichinén regresaron.
-Debemos volver al puente, las reparaciones están en proceso de finalización y es posible que tengamos una lucha en breve.-informó el capitán Ichinén.-Capitana, ¿Cuál es el estado de la Karma?-
-Mi nave se encuentra operativa, aunque están reparando ya los bancos de fasers que está fundidos, la mitad no servirá. Estamos ya sin torpedos, salvando dos de un conducto que está obstruido. La Karma puede salir de aquí, pero no sé si podría remolcar a la Daimoku. ¿Cómo están los motores de tu nave?-
-Tenemos los de impulso únicamente. A esa velocidad no podríamos alejarnos de los nagas ni aunque ellos fueran de rodillas.-replicó el capitán Ichinén, haciendo una broma que incluso los visitantes entendieron.
Los nagas eran como serpientes, por lo que carecían de rodillas.
Cuando llegaron al puente de mando, apenas cruzando la puerta de la oficina del capitán. Los cuatro se encontraron con Teban y Dulce, recostados en paneles cerca de la silla de mando, lugar estratégico desde donde los gatos pudieran ver todo. En el preciso instante, en que el capitán iba a dirigirse al primer oficial, una alarma sonó. La teniente Hesse se volvió en su silla giratoria.
-Una de las naves naga estaba emitiendo señales de energía en los motores, se mueven, señor.-
El capitán apretó los puños, maldiciendo por dentro.
-Esta pelea nos encuentra menos preparados de lo que esperaba.-musitó para sí mismo.-Alférez, conduzca la capitana y al resto de los visitantes al transportador.-
El tripulante aludido, se cuadró y con un gesto indicó a los mencionados que lo acompañaran.
-Yo me quedo.-comentó el guerrero Ichinén.
Victoria quiso ver si estaba intentando alguna locura, tendencias suicidas o algo por el estilo, movido por la culpa. La discusión o argumentación subida de tono, tuvo que ser postergada. La voz de alarma de otro tripulante indicó que los nagas se movían en conjunto para atacar, las tres naves.
El alférez se acercó a ella y el capitán le indicó que los guiara a todos, exceptuando al guerrero Ichinén.
La capitana tomó del brazo a Victoria y ella solo pudo quedar mirando como era alejada de Ichinén. Le deseaba gritar que no tirara su vida en ese mundo, que no se matara por lo ocurrido a Innocenza; pero no dijo nada. Estando en la otra nave con ambos felinos se sintió muy mal de no haber dicho nada.
El capitán Ichinén ordenó en voz alta y firme.
-Alerta roja. Escudos arriba!-
Ichinén, ambos, miraron la pantalla donde estaban las naves naga. Si sus ojos hubieran sido rayos lasers, hubieran volatizado las tres naves allí nomás.
En la otra nave, la capitana tomaba asiento en su silla de mando y exclamaba órdenes similares, para luego agregar:
-Pobres nagas, van a enfrentarse a dos Ichinén. Ya uno es bastante pesado de tolerar, no quieras saber por partida doble.-
La capitana le sonrió a Victoria, mientras las naves se iban acercando a batallar. La joven esperaba que aquello fuera verdad y salieran de esa, enteros.

4/28/2017

44-El capitán Ichinén, en su continua misión.

Ichinén se aferró a una baranda del puente de mando cuando sintió el sacudón, eso no se lo esperaba. Ni siquiera había estado en una batalla naval con cañones, mucho menos en algo como aquello. Una lucha estelar con rayos de energía. El guerrero nunca había librado una pelea como esa, en cinco minutos, cinco naves intercambiaban numerosos disparos. Y demasiadas vidas pendían de apenas un hilo muy delgado, entre el vacio de la muerte y la oscuridad de la muerte.
-Escudos al 50 por ciento, capitán.-gritó el timonel por sobre el ulular de la alerta roja.
Ese sonido le resultaba muy molesto al guerrero Ichinén. Al otro no parecía importarle, cuestión de costumbre, suponía este.
Las naves Naga seguían disparando sobre la Daimoku y la Kobayashi, sin ninguna consideración.
La teniente Hesse, de comunicaciones, se giró en su asiento.
-Capitán, la Kobayashi está soportando severos daños, están perdiendo soporte vital.-
-Malditos sean, esa nave apenas tiene armas de defensa, es de exploración científica.-manifestó el capitán Ichinén.-Disparé a voluntad, alférez, toda la extensión.-
Victoria tambaleó y se deslizó por el suelo, empujado por el sacudón de la nave, el guerrero Ichinén intentó ir en su ayuda. El capitán estaba más cerca y dejó su silla para sostenerla. El hombre la sujetó y Victoria lo miró sorprendida, la naturalidad con la que le tomaba la mano, le resultaba muy curiosa. Por un escaso segundo sintió algo familiar, pero de lo que ella no era partícipe.
-La Kobayashi ha explotado. Se fue.-informó otro tripulante, que manejaba los sensores.
Un gesto de pesar invadió al capitán, haciendo acopio de fuerzas intentó incorporarse, ayudando a Victoria en el proceso.
-No duraremos mucho si esto sigue así.-le susurró el capitán Ichinén a la joven.
Las luces del puente se apagaron, apenas el fulgor rojo de la alarma seguía funcionando. Las chispas saltaban por todos lados y un felino pasó corriendo al lado de ella. No supo si era Teban o Dulce. Los nagas disparaban sin compasión, aunque el capitán Ichinén seguía dándoles una dura lucha.
-Reporte.-gritó el capitán al alférez.
-La energía principal está fuera de línea, perdimos escudos, perdimos nuestras armas.-gritó Maverick, al momento que un chispazo brotaba de una consola a tan solo medio metro.
-Esto no puede ser el día que moriremos.-musitó Ichinén, el capitán, aunque solo Victoria lo oyó.
-Prepárense para embestirlos, saldremos a los empujones si es necesario.-ordenó el comandante de la nave.
Ella estaba a punto de decir que rogaba a todos los dioses que salieran de eso, cuando el Maverick de ese mundo se giró a medias en su silla, hablando al capitán. Maverick, que se había acercado al panel de mandos, se giró con un sobresalto, entre sorprendido y atemorizado.
-Señor, hay otra nave llegando a nuestra posición…-
Por un segundo, Victoria leyó el pavor en el rostro del capitán, esa nave bien podía ser más problemas. El tiro de gracia que llegara terminar lo que sus compañeros naga habían iniciado. La expresión de suspenso en el Ichinén de ese mundo, esperando que Maverick completara la información.
-… es la “Karma”!-anunció con aire de triunfo.
El resoplido del capitán dio cuenta que esos que llegaban, eran amigos. El Ichinén de la Flota, ordenó a quien pudiera obedecer o quien tuviera una consola que aun funcionara.
-En pantalla.-
La pantalla chispeó pero mostró la imagen de la pelea de la nave recién llegada con las tres naves naga. En ese preciso momento, se podía apreciar como deshabilitaba una de estas. Los torpedos salían de la nave como si tuvieran un camino trazado y no fueran impulsados por otro medio. La Karma era similar a la Daimoku pero con ciertas diferencias de modelo. Una era clase Constitución y la otra era clase Embajador.
La lucha duró unos pocos minutos más, pero el capitán Ichinén aprovechó el respiro que le daba la nave amiga para repartir órdenes de previsión y reparaciones, en vías de asistir a la otra astronave de la Flota. Habían recibido mucho fuego, según escucharon, severos daños. Parecía que casi no andaba nada. El puente era una ruina, eso podía apreciarlo cualquiera, nada que ver con el lugar que habían visto al llegar. Ni Victoria ni tampoco Ichinén, podían creer el alcance de esa destrucción.
-Señor, la Karma ha deshabilitado las armas y propulsión de los naga. La comandante nos está llamando.-informó Hesse, la oficial de comunicaciones.
-Abra un canal.-respondió el capitán.
En la pantalla ya no se vio el espacio o las naves enemigas, sino la media figura de una mujer, con un puente de mando detrás. Muy similar al de la Daimoku, y casi tan dañado.
Victoria no pudo contener un sobresalto, al ver esa pantalla.
-Saludos, capitana Rivercraft.-expresó el Ichinén de la Flota.
-Parece que llegue más a tiempo que si me hubiera invitado, capitán. Aunque recibí su señal de auxilio y vinimos en cuanto nos dieron los motores.-
-No puedo pedir más, nos has salvado.-
Victoria se acercaba como hipnotizada al asiento del capitán Ichinén, sin quitar los ojos de la pantalla.
-Tengo salvarte una vez que…-la capitana se frenó en seco, no pudiendo dar crédito a sus ojos.
Se veía a sí misma junto al otro capitán, pese a la falta de luz y la imagen intermitente, era ella sin duda. Eso o alguien demasiado similar. El capitán Ichinén miró a su costado a Victoria, casi sonriendo con suficiencia.
-Bueno, creo que le debo una explicación, capitana.-
-Si, más de una, Ichinén.-respondió la mujer en tono grave.
-Si tus transportadores andan aun, te invito a venir a mi oficina, para que conversemos.-
-De acuerdo, Rivercraft fuera.-
La comunicación se cortó y la pantalla pasó a la imagen del espacio con las naves a la deriva.
El capitán Ichinén condujo a todos, tanto humanos como felinos, a la oficina, en espera de la llegada de la capitana Victoria Rivercraft.
En tanto llegó y se realizaron los saludos marciales que ameritaba el trato entre dos capitanes, no realizaron muchos avances. Al terminar la explicación, Teban tomó la palabra. Para la capitana de la Karma, las sorpresas no habían finalizado con su doble. Dos gatos hablando era la frutilla del postre.
-Te metes en muchos líos, Ichinén. Y como siempre, vengo para sacarte de esos mismos problemas.-comentó sarcásticamente la capitana Rivercraft.
-¿Tan insoportable soy en este mundo?-preguntó Victoria.
La contraparte la miró y se envaró delante.
-Soy capitana  de la Flota, tuve que ser muy dura para llegar a esta posición como mujer, no creo que una niña de otro mundo pueda entenderlo.-
-Puede que mi vestimenta te confunda, “Viki”. Soy una reina.-
-Si, una reina con una espada al cinto, por lo que veo.-
-Se llama Karma, como tu nave.-
-Y la de él, se llama como mi nave.-intervino el capitán Ichinén, para frenar una posible pelea femenina.-Paralelismos entre los mundos, algo que estudiamos en Mecánica Cuántica, la materia de la Academia de la Flota.-
-No recuerdo casi nada, solo que me daban dolores de cabeza las explicaciones de esas teorías.-replicó la capitana Rivercraft.
-Si Rokuten, quien ya les dije quien era, no hubiera metido la mano, o la cola como se dice usualmente; tanto Ichinén como Victoria hubieran ido a sus cuerpos.-explicó Teban, sentado como estatuilla desde la mesa del capitán.
-Al usar el transportador, evitamos esa característica de los viajes entre mundos.-continuó el capitán Ichinén.
-Eso no sucedió con Victoria en el mundo que visitamos previamente, ya que su contraparte se encontraba fallecida. Al parecer, la mía de ese mundo también.-acotó con cierto desgano el guerrero Ichinén, rompiendo su mutismo de esos días.-No se que podría pasar de seguir estando dos de cada uno en el mismo mundo. Pero nada queda sin efectos.-
-Así es, puede que esto tenga consecuencias en el futuro, pero por ahora, parece que solo atrajo a los nagas. Seres bajos de por si, por lo que las anomalías los atraen como abejas a la miel.-agregó Dulce, recostada como una esfinge.
-¿Y en esto estás saltando no sé cuantas regulaciones?-espetó la capitana Rivercraft con cierta sorpresa a su colega.
-Ellos solicitaron ayuda para encontrar el portal que los lleve a su destino. No estoy saltando ninguna regla de la Flota.-
El guerrero Ichinén intervino esta vez, con una carga importante de cinismo en su voz.
-Es más tiránica que vos en tus mejores días.-hablando más que nada con su Victoria.
La capitana no se tomó el comentario con buena cara, pero antes que dijera nada, intervino el otro capitán.
-Pasa cuando se involucran tantos sentimientos, es porque ella se preocupa por mí. Tiene que retarme cuando hago alguna locura.-
-Supongo que con ella me pasa igual.-replicó el guerrero.
-Si, eso sucede con las esposas.-bromeó el capitán Ichinén.
Al momento se dio cuenta que esto generó reacciones extrañas en los visitantes, miradas entre si, como de soslayo.
-¿También estuvieron casados? ¿O aun lo están?-
-No, de hecho, yo tengo predestinado casarme con alguien. Algo que me ha costado aceptar pero ya hice las paces con ella. Y ese no es Ichinén. Pero a él, parece no molestarle. Del mundo que visitamos antes de este, tuvo un romance con mi contraparte de allí. Parece tener ciertos sentimientos para conmigo…-
-Los únicos sentimientos que tengo son de molestia y de hastío…-le espetó el guerrero, aunque no pudo continuar.
Un timbre sonó, como un pitido, y el capitán de la Daimoku ordenó que entrara a quien estaba del otro lado de la puerta. El Maverick de ese universo entró y le presentó el reporte de daños.
-Estimando con viento a favor y sin sorpresas, tenemos cinco horas de reparaciones por delante. Algo siempre surge, por lo que el jefe de ingenieros estima un poco más.-informó el oficial.
-¿Y las naves de los nagas?-
-Por el nivel de daño, se prevé que en el mismo periodo de tiempo, dos de las suyas estarán operativas.-
El capitán se tocó el mentón, como pensativo, asimilando la información. Segundos después se levantó y le devolvió el aparato de datos a su primer oficial.
-Tenemos una carrera contrarreloj por delante. A ver quien repara primero su nave estelar, para volatizarla antes que el otro pueda hacerlo. Una clase de guerra que no admite mucho de esa pugna interna. Les sugiero que lo piensen.-
Tanto Ichinén como Victoria se miraron como pidiéndose disculpas.
El capitán Ichinén se levantó y estaba por dejar su oficina, cuando se giró a su contraparte.
-Ichinén, camina conmigo. Podremos conversar mientras hacemos las reparaciones, el tiempo vuela en estos casos.-

3/30/2017

43-Ichinén y la frontera final.

Bitácora del capitán, fecha estelar 184197.7
Nos dirigimos al sistema  Tatsunokuchi en respuesta a un pedido de ayuda de la “SGI-1282 Kobayashi”. Han detectado una anomalía sísmica en el planeta, cuyo epicentro parece ser una formación rocosa en una región deshabitada de esa colonia. Estamos en curso directo para arribar lo antes posible y asistirlos para solucionar la anomalía, o prestar ayuda para la evacuación, si ese es el caso. Ante esta posible contingencia, hemos retransmitido el pedido de ayuda a cualquier nave de la flota que se encuentre en las inmediaciones. Estamos llegando en estos momentos a la colonia, a velocidad de medio impulso.

El capitán salió de su oficina y entró al puente, dirigiéndose al primer oficial, un hombre joven con cabello rubio.
-Número uno, reporte.-
-Estamos sobre el sistema Tatsunokuchi, capitán. Con los sensores de la nave, hemos podido detectar las conmociones sísmicas que afectan al planeta.-
-¿Origen?-inquirió el capitán.
-Desconocido. Sigo recabando datos, pero sabemos quizás tanto como los colonos en la superficie.-
-Timonel, establezca una órbita baja para poder monitorear los temblores. Necesitamos encontrar el epicentro de esa actividad sísmica que está afectando a la colonia.-
-Si, capitán.-respondió la joven que manejaba los mandos de la nave, propiamente dichos.
El capitán se giró a la oficial de comunicaciones.
-Teniente Hesse, establezca un canal con la colonia.-
-Canal abierto, capitán.-respondió la teniente al lograr el enlace, apenas unos segundos después.
-Este es el capitán Ichinén de la SGI-Daimoku, venimos en respuesta a su pedido de ayuda.-
La pantalla de observación cambió la imagen del planeta por la de un hombre de mediana edad, con lo que parecía un
-Saludos capitán, soy el director Bloom de la colonia…-
El hombre quedó mudo al mirarlo en la pantalla. El capitán temió que le hubiera dado algo, como un ataque o similar, pero solo era desconcierto. El director balbuceó algunas cosas inentendibles, miró a su costado fuera del campo visual de la pantalla y se puso a debatir con alguien que no se veía. El capitán Ichinén lo llamó, para que se explicara.
-Disculpe capitán, pero no sé como explicarle esto, el epicentro de los temblores es como un portal... Y en él… Bueno, lo mejor será que baje y lo vea.-
-¿A qué se refiere?-
-No sabría como explicárselo.-
-Inténtelo.-
El hombre se pasó la mano por el mentón y la lengua por los labios.
-Es que… Usted es el que está allí.-
El entrenamiento de un capitán de la Flota implica que se esté listo para cualquier situación y que poco o nada lo sorprenda. En su carrera, varias circunstancias lo estuvieron a punto de asombrar.
-Numero uno… ¿Tenemos visual?-solicitó a su primer oficial.
El mencionado puso la imagen que podían conseguir de las sondas. El portal se veía, y también el chisporroteo que despedía. La tierra alrededor se removía y temblaba.
-Magnifique.-ordenó el capitán, para cuando la pantalla se enfocó, estuvo verdaderamente sorprendido.-Hay unas criaturas allí abajo, animales. ¿Esos son… gatos?-
-No son nuestros, capitán.-informó el director, aun en línea.
Delante del portal había dos animales, felinos domésticos como los llamaban desde antaño. La imagen de esos dos animales era lo que menos podía esperar el capitán de una nave estelar. Había sabido de oficiales que los llevaban en su nave como mascotas, de colonos que los trasladaban junto con ellos para combatir las plagas de roedores en otros planetas; pero dos animales que estuvieran ya en el planeta y no pertenecieran a los habitantes, eso era algo inverosímil por completo.
-Lo más desconcertante no es eso. Miré dentro del margen del horizonte que tiene el portal.-indicó Bloom, solo en audio.
El capitán miraba el lugar del portal abierto, y del otro lado, como si viera por un espejo celestino algo percudido, había una persona o más de una. El que primero vio o el que más distinguía era un hombre, que al girarse un poco lo distinguió bien. Era él mismo, o alguien muy parecido. Allí dentro había un doble suyo.
-¿Qué clase de locura es esta?-exclamó casi para sí mismo.
Sin pensárselo, viendo que la situación no variaba en la superficie, se levantó de su asiento.
-Timonel, tiene el puente. Voy a la sala de transportador.-
La teletransportación y el encuentro en persona con Bloom le tomó menos tiempo que vestirse esa mañana. Dirigirse al epicentro, donde se encontraba ese portal con su imagen, apenas demoró un tanto más de tiempo.
Se aproximaron con cautela, pero el capitán Ichinén no pudo menos que sentirse atraído hasta el portal resplandeciente y los dos animales. Al llegar, y no viendo ningún peligro, se aproximó a la mole de piedra que parecía un espejo irreal. Uno de los gatos, entre gris y blanco, se le acercó.
-Alférez, indíqueme las lecturas extrañas que le vaya dando su tricorder.-ordenó el capitán, pero se frenó al ver que era observado atentamente por el felino, desde su sitio en suelo.
-Ichinén, o algo parecido, presumo.-expresó el animal, apenas moviendo el labio dividido, junto con la quijada inferior.
El sobresalto del mencionado capitán no fue acompañado por el resto de su tripulación, pero si por el director Bloom.
-El gato! Le ha hablado!-
-No estoy alucinando, usted también lo oyó.-
-Bueno, al menos dos humanos con algo de sensibilidad, no tan pétrea como los que siempre tratamos. ¿No te parece?-acotó el felino, dirigiéndose a su congénere.
-Si, al menos, podremos explicarnos correctamente.-repuso la compañera, que por el tono de su maullido hablado, descubrieron que era una gata.
Explicar para el gato toda esa situación fue una larga hora. Relatar como se habían encontrado con su compañero, el guerrero Ichinén. Que este era su versión de otro mundo, algo que para el capitán Ichinén no sonaba tan descabellado, ya que había estudiado mecánica cuántica como materia optativa en la Academia de la Flota. Cuando llegaron a la parte en que temían una trampa de Rokuten para impedirles el paso, tuvo que contar algo de su último encuentro. Al mencionar a los Nagas, el capitán de la flota dio un respingo. Conforme iban explicando los felinos, la desopilante historia iba cobrando sentido, al menos dos oían lo mismo y no era una invención de su mente. Según los sensores del Tricorder, los felinos hablaban en una frecuencia que no cualquier oído podía percibir. Ningún sonido provenía así mismo del otro lado del portal. Donde una mujer y su “reflejo”, permanecían expectantes, algo alejados de la entrada en ese otro mundo. El capitán Ichinén con su clásico carácter resolutivo, extrajo su comunicador del bolsillo.
-Daimoku, aquí el capitán.-
-Diga, señor.-
-Necesito que el señor Malcom intente un transporte de emergencia a través de este portal. Según nuestros nuevos amigos de cuatro patas, transportar a las dos personas al otro lado, lo cerrara de forma natural. En caso de fallar, prepare un par de torpedos para ser detonados en superficie.-
-Si, capitán.-
El señor Malcom era el jefe de transportadores, al momento se puso en contacto. Tuvo que hacer varios ajustes que tomaron un par de minutos, algo agónicos, ya que los temblores se acrecentaban como si fueran las contracciones de un parto.
-Lo tengo en la fase que corresponde, capitán.-
-Transpórtelos cuando esté listo, señor Malcom.-
El felino macho llamó al otro lado del portal, para que los dos humanos se acercaran al borde del horizonte eventual. Las dos figuras humanas se frenaron al sentirse extraños. El transportador de materia los estaba trasladando de un mundo al otro. La imagen comenzó a formarse de su lado del universo, pero parecía querer desvanecerse.
-Los está perdiendo, señor Malcom.-observó el capitán por el comunicador al jefe de transportación.-Amplifique el haz de flujo de la energía, no se forman cohesionadamente.-
-Utilizaré el condensador, capitán. Compensando.-se oyó decir al señor Malcom, mientras manipulaba controles y apretaba cuanta tecla podía para lograr su cometido.
Lo que fuera que estuviera haciendo, se descubrió como acertada, ya que las dos formas lograron total integridad y forma. Al menos la que tenían hasta entonces.
-Uff. Por poco y se vuelven polvo de estrellas, amigos.-exclamó la gata a sus compañeros humanos.
El portal se cerró o más bien se diluyó, como bien esperaba Teban, el felino guía.
El capitán se acercó, intrigado por su doble de otro universo o plano de la realidad, algo que apenas había escuchado en lecciones de la Academia. Referencias vagas sobre un espejo o una realidad opuesta a la que vivían. Esto era algo completamente distinto.
-Ichinén, te presento a Ichinén.-manifestó el felino, algo divertido.-Eso estuvo muy loco. ¿No es así?-
-¿Te parece momento para jugar?-le expresó la mujer, que ahora descubrió su rostro al echarse la capucha a la espalda.
El capitán Ichinén abrió grandes los ojos y quedó mudo, hecho que solo fue notado por su contraparte, amigo de esta. El guerrero Ichinén, se vio reflejado en esos gestos y reacciones. Algo que era muy diferente a su realidad, pero a la vez demasiado similar para su gusto. Hechas las presentaciones, el capitán no dejaba de ver a Victoria con cierta curiosidad. Y el guerrero Ichinén no dejaba de vigilar a este con cierta sospecha.
-Al menos, los temblores cesaron.-comentó el director Bloom, aliviado de que la colonia no peligrara.
Como si quisiera contradecirlo, el pitido de un comunicador intervino en la conversación. El capitán Ichinén abrió su aparato.
-Capitán, será mejor que regresen a bordo, estoy detectando que se aproximan al menos tres naves.-se oyó decir al primer oficial.
-¿Alguna identificación hasta ahora, señor Maverick?-
-No estoy seguro, señor. Pero creo que podrían ser Nagas.-
Esto pareció alarmar a los cuatro visitantes.
-Nagas!-soltó Victoria con furia.-Esos reptiles siempre son malos en cualquier mundo. No me fio de lo que vengan a hacer.-
-No puede confiar en que casualmente estén llegando, capitán, deben estar siguiendo los dictados de su amo Rokuten.-explicó el felino, saltando sobre una roca para estar más cerca.
-Subamos a la nave y veremos que intenciones se traen.-ratificó el capitán Ichinén.-Señor Malcom, transpórtenos a todos a bordo, excepto al director Bloom. Cuando esté listo.-
Victoria, Ichinén y los gatos; experimentaron como sus partículas eran divididas y trasladadas por el espacio hasta la nave. Para los gatos era algo nuevo, para los dos humanos apenas. Aunque para ninguno fue tranquilizador.
Ichinén miró en derredor, casi como si no creyera a sus ojos. El lugar era como nada que había visto antes.
-Es como un barco, pero totalmente cerrado, ya que viaja por el vacío del espacio.-explicó la gata, en tren didáctico.
-¿Cómo el barco Ku?-inquirió Victoria.
-No exactamente.-negó Teban.-Ese barco pertenecía al mundo de la latencia universal, más relacionado con los muertos que con los vivos. Si quieres seguir vivo en el espacio, se debe viajar en estos vehículos herméticos. O nadie te va a oir gritar, pidiendo socorro.-
Siguieron al capitán hasta el puente, los visitantes no podían creer cada nueva maravilla que veían. Ichinén, el guerrero, se encontró desconcertado al ver a Maverick vestido con el mismo uniforme que su doble, hablando a lo que parecía un espejo o pantalla como las que Bonten le mostró en la Luna. Era la versión de su amigo en ese mundo, claramente. En esta especie de pantalla de comunicación, se veía a un Naga, que para volver todo más extraño, estaba vestido. Los Nagas son reptiles y seres muy bajos, por lo que vestirse no entra en sus hábitos y costumbres.
-Reporte.-expresó el capitán en forma contundente.
Con una seña en su cuello, el primer oficial le indicó a la oficial de comunicaciones que enmudeciera la transmisión.
-Tres naves acaban de entrar en órbita, todas son Nagas. Están amenazando con abrir fuego, nos están apuntando a nosotros y a la Kobayashi, a menos que entreguemos nuestra “nueva arma”. No tengo idea a que se refieren.-
El capitán Ichinén le indicó con un gesto a su primer oficial que él retomaría la charla. La teniente Hesse habilitó el audio nuevamente a la seña del capitán.
-Bien, capitán Ichinén, nos vemos de nuevo.-
-Un gusto, como siempre, Shesha.-
-Espero que esta vez, no lleguemos a tener que dispararnos. Entregue la nueva arma que están desarrollando en esa colonia y nos iremos como vinimos.-
-No tengo idea de que está hablando, capitán Shesha.-
-No me tome por tonto, capitán Ichinén. El dispositivo sísmico que registramos desde lejos.-
-Debió ser fuerte para que lo detectaran desde su mundo. ¿O es que acaso nos vigilaban?-
-Como fuera, el arma debe ser nuestra.-
-Lamento que haya hecho tanto camino en vano, Shesha. No existe tal arma, solo era un portal de otro plano que se manifestó en la superficie de Tatsunokuchi y que causaba los temblores.-
-No me tome por tonto, Ichinén.-
-El arma que busca no existe. Y de existir, no creo que debiera entregársela. Ya que supuestamente nos pertenecería.-
-Demasiado peligro que un enemigo del imperio Naga tenga un arma de esa magnitud.-
-No la tenemos, se lo aseguro…-
-¿Lo quiere de la forma difícil? Así se hará, Ichinén.-
El capitán Naga cortó el enlace abruptamente, y la imagen cambió al espacio y tres naves que al guerrero Ichinén se le hicieron repulsivas. No había duda que eran de los Nagas.
-Están alzando escudos, capitán.-informó el timonel con tono extremadamente alarmado.
El capitán no se tomó ni un segundo en responder, tal decisión impresionó incluso al propio Ichinén, al guerrero, claro.
-Escudos arriba! Todos a sus puestos de combate!-

2/28/2017

42-El camino a seguir.

El cortejo fúnebre dedicado a la reina Innocenza Dec Forgja, avanzó en procesión por todas las calles y pasajes de los alrededores del castillo. Si la carroza que llevaba el cuerpo pasaba a lo ancho, se recorría ese tramo. Esta era la costumbre de siglos, para despedir a los reyes y reinas desde los tiempos de antaño, así todo el pueblo podía ver a quien había dejado este mundo. Incluso ya había un camino prefijado, estimando las menor cantidad de reiteraciones y que tampoco quedaran calles por circular. A Ichinén esto se le hizo más penoso, era como echarle sal sobre las heridas, sin ser demasiado metafórico. Las mujeres que observaban el desfile lloraban sin consuelo, algunas a los gritos. Todos querían a la reina, muchas miradas se clavaban en él, acusadoramente. Valdemar era especialmente acuchillante con los ojos. Cuando llegaron al castillo, depositaron el cuerpo para que comenzara el velatorio real. Se utilizó para tal fin el salón por donde Ichinén, había aparecido por primera vez. Innocenza yacía acostada delante de la explanada desde la que él había saltado para aniquilar al oscuro monstruo. Había llorado silenciosamente durante todo el trayecto y esa misma mañana. Se había movido apoyado en un bastón, debido a las heridas infligidas por Rokuten. Ichinén apenas se sentía con ganas de caminar, pero lo hacía de todas formas. Por fortuna, la procesión terminó en algún momento y solo se mantuvieron de pie en el salón. En tanto, una infinita hilera de visitantes, desfilaba para dar su adiós a la reina Innocenza.
-Esto es mi culpa.-dijo el guerrero.
Valdemar que estaba justo a su lado, ni se giró apenas y continuó mirando a los que pasaban delante, dando el más sentido pésame.
-Supongo que esta es la parte donde esperás que yo diga que no es tu culpa. Pero eso sería faltar a la verdad, si lo es. Es culpa tuya. Quizás no todo. Rokuten ya era nuestro enemigo, Innocenza se le había opuesto siempre. Pero ir sin un plan y que fueras la moneda de cambio para el Rey Demonio, eso sí es tu parte de culpa. Los traidores que dieron el dato para que el dragón supiera donde estaba la reina y que los vigías de la frontera no se enteraran, ellos son culpables de esa parte.-
-¿Qué fue de ellos?-
-Los apresamos, ni bien ordenamos el castillo y organizamos el rescate de la reina, que igualmente no llegó a buen fin. Están abajo, en las mazmorras. Tengo bastante tiempo para entretenerme con ellos. Tienen veinte uñas cada uno, una lengua; muchas cosas para arrancar y quemar. Mis métodos pueden lograr el mayor dolor, sin que por eso estén cerca de la muerte.-
-Eso es inhumano, Valdemar.-
-Lo es, la reina lo prohibiría. Pero como gracias a ellos y a ti, ya no está, lo haremos a mi manera inhumana. Ahora ya nada te retiene aquí, mejor vete antes que piense en tratarte de la misma forma. Si no lo hago es porque quisiste salvarla, no fue traición, solo necedad. Y porque ella te apreciaba mucho. Pero no tientes mi paciencia…-
Valdemar se interrumpió bruscamente, el gran portal del salón comenzó a relumbrar y agitarse el aire circundante. Era el mismo portal por el que Ichinén había llegado junto con la aberración oscura. El pasaje de otro mundo hizo que los que se hallaban allí congregados se apartaran asustados. El vano de la entrada resplandeció y por allí cruzaron, dos personas y dos gatos. Maverick abría la marcha, seguido por Dulce y Teban, detrás de todo, llegaba Victoria. Una mujer gritó horrorizada al verla, otros comenzaron a murmurar entre sí, presas del asombro y el desconcierto. Victoria los miró sin entender que era lo tan impresionante. ¿Qué le ocurre a estas personas? Nadie miraba a los otros, solo a ella, eso la incomodaba por ignorar la razón más que nada. Conforme fueron avanzando vieron a Ichinén junto a un hombre vestido de negro, con el pelo largo hasta el hombro, con aspecto desaliñado y algo sucio en el cabello. 
-Ichinén. Te encontramos.-le dijeron sus amigos, entre otras palabras similares de saludo.
Victoria fue a su lado para esto y de paso preguntar que ocurría en ese mundo con la gente que allí había, cuando se frenó a media palabra, viendo el cuerpo que yacía. 
-Tu eres Victoria.-le dijo el hombre de negro, pero ella estaba distraída contemplando a Innocenza.
Se acercó lentamente y pareció que nadie respiraba en ese momento, solo miraban cada gesto y cada exhalación de la joven. Victoria se detuvo al lado de Innocenza. Era ella y a la vez no lo era. Similar, pero diferente. Una sensación extraña la recorrió. Lo más parecido para describirlo es “como si alguien caminara sobre mi tumba”. Aunque para Victoria aquella podía perfectamente serlo. Innocenza era la versión suya en ese mundo. Valdemar le dijo el nombre y algunos datos sobre quién era. Finalmente, le relató como había sido asesinada por el Rey Demonio. Victoria no decía nada y solo miraba y rozaba a la difunta reina.
-Es como si estuviera ante el cuerpo de mi hermana gemela. Claro que no tengo hermanos. Pero es algo muy raro.-dijo cuando Valdemar había relatado todo y solo había silencio desde mucho tiempo atrás.
Al girarse, vio que Ichinén no estaba allí, tampoco Teban. Maverick le señaló el balcón afuera, uno que daba a un jardín. Ambos fueron en busca del guerrero. Lo hallaron apoyado sobre la baranda, con el felino a su lado. Teban le estaba contando como lo habían encontrado, lo que había sentido al hallarlo. Al ver que los dos humanos se acercaban al tercero, se alejó para que los bípedos hablaran. Ya que él no parecía conseguir demasiado.
-Espero que a vos te escuche, Victoria.-le dijo el felino al cruzarla.
Ella se preguntó a que se refería, cuando vio detenidamente la expresión de Ichinén. Era la viva imagen de la desazón.
-No voy a seguir a Kosen Rufu.-expresó el guerrero sin más.
Con un dolor inmenso se apoyó sobre la baranda de la terraza del castillo, quizás deseando que sus fuerzas no le flaquearan en más de un sentido.
El asombro invadió tanto a Maverick como a la otra. Victoria abrió la boca todo lo que daba, desconcertada por la salida de Ichinén.
-¿De qué estás hablando, Ichinén?-
-Innocenza murió por mi culpa, Rokuten lo hizo de venganza por mi osadía. Quiere impedirme el camino a Kosen Rufu y va a matarlos a todos para lograr cerrarme el paso.-
Maverick no supo que decir, pero Victoria parecía contenerse de no estallar en mil pedazos.
-¿Vos sos idiota? ¿Te volviste ratoncito de repente? ¿Cómo vas a abandonar la búsqueda de Kosen Rufu? Si lo que el segundo Maestro te enseñó, o lo que Gatten y Bonten dijeron, no te convence… ¿Qué parte te falta entender de que hay mucho en juego con esto?-
-La próxima vez podría ser Teban o Dulce, o ustedes. No quiero tu muerte también en mi conciencia.-
Victoria agradeció no tener nada contundente a la mano, porque seguramente se lo hubiera dado por la cabeza.
-Tenemos el paradero del tercer maestro, está a dos mundos de distancia. Teban dice que un portal que puedo formarse no muy lejos de este poblado, nos llevara al mundo desde el cual acceder al del tercer maestro. Kosen Rufu puede que esté más cerca de lo que creemos. ¿Y vos querés abandonar?-
-Ichinén, muchos pueden perder la vida en esta búsqueda. Yo creo en vos. Kosen Rufu es algo por lo que vale la pena dar la vida. El demonio del sexto cielo solo sufrirá con nuestro éxito. No se lo puede matar o herir, pero si lo haremos de alcanzar nuestro objetivo. No podés abandonar ahora.-
La joven se giró a Maverick y le pidió que los dejara solos.
-Decile a Valdemar que prepare la sesión de azotes que me comentó. Quizá la necesite para hacerlo entrar en razón.-
Ichinén la ignoró, dándole la espalda a medias.
-No sé porque ahora pensás abandonar pero no puedo hacerlo sin vos, Ichinén.-
-Pueden seguir sin mí, no soy tan necesario.-
-El vaticinio que me dieron hace años. Aquel que dice que quien me trajera esperanza y liberara de mi prisión, sería el que me guiaría a Kosen Rufu. Y ese sos vos Ichinén.-
-Yo ya no tengo esperanza, se fue con Innocenza.-
Victoria casi estuvo a punto de cachetearlo.
-Dejá la culpa de lado, malditos sean todos los demonios de Tenyi Ma. La profecía lo dice y eso fue cierto.-
-No hables de profecías!-gritó Ichinén, enojándose como nunca lo hubiera visto ella antes.-Viví signado por una profecía.-
Él se arrepintió con el exabrupto, la herida que Valdemar había atendido estuvo a punto de abrirse. Victoria guardó silencio y él comenzó a llorar silenciosamente. Se contuvo y enjugó las lágrimas.
-Yo tenía seis o siete años y en el ducado de mi padre en el reino que vivíamos, apareció una hechicera que dijo que mi futuro sería “brillante”, que estaba destinado a grandes cosas, que sería más que rey, un título mayor a eso. Jajaa!-
El guerrero rio amargamente, a lo que Victoria estuvo a punto de intervenir, pero no pudo hacerlo, ya que Ichinén continuó.
-“Tres coronas veo en su camino, será rey y soberano de tres reinos distintos.” Esas palabras signaron toda mi niñez. ¿Cómo responder a eso? Vivir predestinado para algo que siempre está por venir. Mi padre hizo rápidamente la cuenta y creyó que dos de los que eran vecinos nuestros, junto con el nuestro, eran los tres de la profecía. Creyó que nuestra reina era la que me estaba destinada como pareja según el vaticinio. Toda mi vida viví bajo esa espada vigilante. Ni cerca estuvo de cumplirse algo de todo lo que vaticinaron. Tuve romances con soberanas, pero ni cerca de casarme. Mi amor me traicionó y me abandonó al infierno, pero no era una reina. Jamás fue ni similar a la verdad esa tan deseada profecía. Sus ambiciones de ascenso lo perdieron y a mí con él. ¿Querés saber como terminó todo? Mi padre muerto, mi madre condenada a sufrir, mi reino destruido, el ducado suyo como una tierra devastada; todo el continente sumido en una oscuridad tan profunda como dolorosa. Teban me contó hace tiempo de la Oscuridad Fundamental que viene detrás nuestro, en los mundos que pasamos. Comprendí enseguida que podía hacer, porque ya lo había visto. Y Rokuten maneja los hilos de todo eso. No me extrañaría que fuera él quien inventó todas esos falsos oráculos para que vivamos persiguiendo ilusiones. Lo único que sé es que son una completa mentira, cualquier clase de profecía. Ningún vaticinio rige mi destino. Hace ya demasiado tiempo que acepte que todo eso no era verdad. Mucho tiempo.-
Victoria no dijo nada por largo rato, en tanto Ichinén se mantuvo mirando el horizonte, como el sol se ponía a lo lejos.
-Ya hemos pasado bastante juntos, esto nunca ha sido fácil. Pero no puedo hacerlo sin vos. No sé nada sobre tu profecía, puede que esa hechicera mintiera, pero la mía se va cumpliendo a cada paso y me da mucho miedo. Me dijeron que me casaría con el fundador de Kosen Rufu, cosa que no ha ocurrido aun, pero no sé cuando lleguemos a mi reino. Lo que si ocurrió, es que me guiaría aquel que me liberara de mi prisión, él que me diera esperanza para seguir en mi momento de encierro.-
-No entiendo que tengo que ver. Nunca te liberé de ninguna prisión, nos conocimos cuando me sacaste del agua helada del barco que se hundía. No tengo idea de que relación existe conmigo.-Ichinén hizo una pausa para seguir apoyado sobre la baranda, pero luego con una mano, le indicó como que se podía ir.-Dejame solo, así nadie más sufrirá por mi causa.-
Victoria lo ignoró completamente, así como a su quejido de dolor.
-Si, me liberaste de mi prisión. En aquella montaña, donde rompiste mi prisión de roca. No sé que extraño camino te estaba llevando a escalar ese lugar. Pero me viste y te ordené que te alejaras. Recordá lo que me dijiste, “estar solo, ya te daña, así vas a seguir sufriendo.” ¿Seguro que deseas estar solo, Ichinén?-
-El corazón de piedra.-musitó el guerrero, recordando de repente.
-Así es, soy ese corazón que se encerró en roca para no ser lastimado más. Me trajiste esperanza, me liberaste, ahora es tu deber guiarme a Kosen Rufu. O no voy a encontrar el camino a casa sin tu ayuda.-
Ichinén iba a replicar pero Victoria se giró y entró al castillo. Al seguirla, encontró a Maverick caminando en dirección contraria.
-No te rindas, Ichinén. Todos podemos morir en esta empresa, pero en algún momento lo haremos de todas formas. Victoria cree en vos, yo también.-
El guerrero bajó el resto y se sujetó el costado del pecho con una mano, palpando la venda.
-No recordaba algunas cosas que habían pasado. Es curioso, ya que momentos de sufrimiento, nos atrae a recordar el pasado. Será que no tengo tanto que añorar. Pero aun así, es inevitable que lo Haga. Lo siento, Maverick. No sé que hacer. Estoy sufriendo.-
-El dolor por la pérdida es muy reciente. No pierdas la fortaleza. Si el Rey Demonio quiere hacerte sufrir y estorbar tu camino, es porque algo debe hacerle mucho más mal a él.-
Ichinén asintió algo decaído, yendo de nuevo en busca de Victoria. Quizás le diría que la ayudaría a buscar Kosen Rufu, pero solo para ella, no por él. Aunque en realidad, para Rokuten eso no sería distinto. Y seguramente era como Maverick decía, el Rey Demonio no estaría contento con su éxito. Esa sería la correcta justicia por Innocenza. Cuando halló a Victoria, estaba conversando con las mujeres de palacio, ellas sabían que no era su reina. Pero para los efectos prácticos, era lo más cercano. Las mujeres le aferraban las manos y se las besaban. Victoria pudo conocer a Innocenza, en el amor que despertaba en los demás.
-Nuestra reina fue una de las amadas de la historia.-comentó Valdemar, poniéndose al lado de la que era su sosías.
-Me doy cuenta, señor Valdemar. Debió serlo.-respondió ella, en el momento que Ichinén llegaba a su lado.
-Si, Ichinén también puede dar fe de ello. El amado de la reina.-
Victoria se giró al guerrero y lo miró de forma muy peculiar.
-Si que no perdés el tiempo!-exclamó la joven, en esa forma de hablar de “vos” que caracterizaba a los de su mundo.
Era una de las primeras cosas que había notado Valdemar en Ichinén, algo más que notorio, usar el “vos” en vez del “tu” que usaban en ese mundo.
-Fue algo que surgió.-comentó el hombre de la levita negra, no sin cierta ironía maliciosa.
-Te lo tenías bien callado. Ahora veo que sumaste una reina más, para tu lista de romances frustrados con soberanas. Deberé tener cuidado cuando estemos descansando en nuestro camino, no sea que me confundas con ella y que me quieras saltar encima.-
-No digas ridiculeces, Victoria.- 
-No, digo nomás, tal vez quieras sumarme a la colección.-
Ichinén la miró con furia y resentimiento.
-No es como para chistes.-
-Yo no estoy haciéndolos.-le respondió ella más seria aun.
Ichinén vaciló intentando explicarse, pero solo le salió alejarse de allí, de la mirada burlona de Valdemar y de la acusadora de Victoria.
-¿La amabas?-le preguntó ella al alcanzarlo.
-Si, siento mucho su pérdida. Era una persona muy especial.-
-¿Te parecía atractiva?-
El guerrero la miró con ironía, un poco de costado.
-Ella me hizo los mismos cuestionamientos. Para saber si yo la consideraba deseable. ¿Es eso lo que me estás preguntando?-
-No, solo quería saber que sentías por mi doble. No es necesario que te expliques más, solo temía que tuvieras sentimientos confusos entre ella y yo.-
Ichinén meneó la cabeza, con gran énfasis.
-Ella era ella, vos sos vos. Así como con Innocenza, eso no podría ocurrir, ya no deseo estar en una relación clandestina y destinada a no ocurrir, no otra vez.-
-Igualmente, ya sabés que estoy destinada al fundador. Ese casamiento me espera al llegar a mi hogar.-
-Vos creerás en destinos y profecías, yo no.-
El guerrero suspiró de cansancio y resignación.
-Voy a acompañarte, que es lo que deseabas. Voy a ayudarte a llegar a Kosen Rufu, aunque en mi corazón tengo más ganas de hacer cualquier otra cosa. Iremos a ese mundo que dijiste, y de ahí, con el tercer maestro. Aunque quizás ni intente alcanzar ese lugar, te asistiré para que vos lo hagas.-
Victoria iba a replicar, pero Ichinén se giró y le dio la espalda, dejando la conversación cerrada y zanjada. Esto podría haberla ofendido, pero trató de ser más tolerante debido al luto que estaba atravesando su compañero.
Durante un mes más, Ichinén se estuvo recuperando de sus heridas. No estaba curado del todo, cuando decidieron partir. Quizás no soportaba más los cuidados médicos de Valdemar, ni sus comentarios insidiosos. Victoria estuvo más que contenta con la idea de salir de ese mundo. Tanto Valdemar como otros, la trataban como lo harían con su reina Innocenza. Esto en principio, no le pareció mal. El protocolo real era respetado y todo eso. Pero que la confundieran con alguien más, o la vieron como un probable recambio, no le caía muy en gracia. 
La partida se arregló con una gran despedida del pueblo para Victoria, algunos quisieron invitarla a quedarse, pero Valdemar supo que ella debía partir. Además temía que Ichinén se quedara también y eso no lo deseaba. En el caballo que Innocenza le había regalado, iban Teban y el guerrero. En uno más que el pueblo de Azuroth le regaló a Victoria, iban ella y Dulce. Maverick había adquirido uno, pero finalmente se lo regalaron, por ser conocido de la llamada reina Victoria, aquella no gobernó nunca Azuroth, pero fue muy recordada junto a Innocenza, en los libros de historia.
El camino por algunas montañas, contrarias en dirección a la que Ichinén había tomado cuando el dragón atacó el castillo, comenzó a serpentear y se hizo dificultoso. Para cuando llevaban tres días de marcha, Teban indicó que estaban llegando. Ichinén se mantenía silencioso y distante, quizás hasta huraño. Poco le interesaba conversar, aun con Teban o Maverick. Dulce lo halló durmiendo alejado más de una vez, pero él no quiso arrimarse a la fogata que hacían. No era que prefería pasar frío, pero a distancia podía estar dolorido en paz. El frío de su alma, no se comparaba con el de la noche. Alguna vez, la gata le había encontrado marcas de suciedad en su rostro, como que había llorado dormido o casi conciliando el sueño. El tercer día al atardecer, llegaron a un valle rocoso, donde una formación de piedra semejaba a una ventana. La erosión crea extrañas formas, pero esa forma de ventana rectangular, casi parecía cincelada adrede.
-Ese es nuestro portal.-
Maverick debía quedarse en ese mundo hasta que volvieran luego del tercer maestro o incluso después. Si es que no conseguía regresar al mundo Chu, por otros medios. Teban o Dulce podían encontrarlo fácilmente, si no se había perdido o sido secuestrado como Ichinén. Victoria estaba preparando los pertrechos que le dejaría, ya que el otro mundo era muy distinto al de ellos, según explicaba el gato. Cuando entre este y Dulce convocaron el portal, lo atravesaron sin más trámite. Al caminar ella y el guerrero, dieron contra el umbral resplandeciente como si este fuera una pared sólida. Afortunadamente, no llevaban mucho envión o la colisión hubiera sido dolorosa. 
-¿Por qué no podemos pasar?-se preguntó Victoria, aunque sabía que nadie sabía más que ella al respecto de eso.
Como si algo tuviera que acotar, el portal comenzó a conmocionarse y agitarse en chispazos de luz.
-No solo no pueden pasar. No puedo cerrarlo, como para intentar reabrirlo desde aquí.-informó Teban del otro lado. 
Parecía un espejo deslucido y percudido que dejaba atisbar el otro lado, pero que también deformaba la realidad.
Ichinén se tocó el mentón y se lo pensó un segundo.
-Me sospecho la mano de Rokuten en esto. Pero la pregunta más importante es… ¿Cómo vamos a atravesarlo?-